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加拿大科研人员就学习第二语言或学习演奏乐器可否改善脑功能这一课题展开研究。

既往研究表明,就记忆清单中所列物品或电话号码的能力而言,音乐家及使用双语的个体的记忆力更强。为阐明其中的缘由,一个加拿大研究小组对41位年轻个体(年龄介于19到35岁)进行了功能性脑影像扫描检查,旨在阐明在执行空间及非空间记忆任务期间脑部各区域如何被激活。

已发表在Annals of the New York Academy of Sciences期刊上的这项研究结果表明,受试者中使用双语的个体、尤其是那些乐器演奏者在定位及鉴别声音方面能力更强,此外,上述两类经历(使用双语和乐器演奏)可能构建了用于执行工作记忆任务的神经网络,例如,使用双语的个体在语言能力相关脑区显示出更高的活性度。研究人员还发现,音乐家和使用双语个体仅需耗费较少的脑力资源即可完成上述工作记忆任务。

使用单一语言的个体及非乐器演奏者在执行上述工作记忆任务时表现出相对迟缓和精确度欠缺的特征。功能影像扫描检查显示,执行上述任务需更多地使用来自前额叶的神经资源。尽管本项目测试的样本数较小,但上述研究发现提示,语言学习或乐器演奏有助于改善脑功能。进一步研究将着重探讨上述脑功能的改变是否对发生在晚年的认知减退有保护作用。

作者:Debra A. Kellen, PhD
译者:Mingfa Li, PhD, MD

参考文献: Alain, C., Khatamian, Y., He, Y., Lee, Y., Moreno, S., Leung, A. W., & Bialystok, E. (2018). Different neural activities support auditory working memory in musicians and bilinguals. Annals of the New York Academy of Sciences.doi: 10.1111/nyas.13717

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