cranberry for UTI

人们常常通过食用小红莓来预防或治疗尿道感染,在此,我们就小红莓是否真能有助于尿道感染的治疗展开讨论。

小红莓是一种低热量水果,该水果源自一种生长在北美、称之为红莓的常青灌木。红莓果实或叶子既往被用于包括膀胱、胃及肝脏疾患在内的多种疾病的治疗,同时还用于糖尿病的治疗和伤口护理。

现今,红莓被当作一种膳食补充剂,主要用于尿道感染(UTIs)的治疗处理。小红莓通常用作饮料或食物,但也可制作成提取物、粉末、胶囊或颗粒形式的食品补充剂。

小红莓含有那些成分?

小红莓富含维生素C、A和K以及一种称之为原花青素(PACs)的抗氧化剂,上述成分有助于预防多种疾病的发生,其可能的作用机理包括:降低特定感染的发生率、促进心脏健康、保护尿道、减轻与慢性疾病及衰老相关的炎症以及维护消化系统的功能。花青素是使小红莓着色(红色)的化合物,相较维生素E,花青素还是一类强抗氧化剂。

研究证据如何阐释红莓在预防尿道感染上的作用?

2016年,一项针对147位居住在护理院的女性、历时一年的研究显示,日均服用两粒红莓胶囊可致这些女性尿道中的细菌浓度在项目研究的前半年平均下降40%,然而,相较安慰剂组,食用红莓并未减低整个研究过程中受试者的尿道感染发生率,此外,两粒红莓胶囊含有的花青素总量与20盎司红莓汁中的水平相当。

2012年初,在一项针对13个临床试验所开展的研究评估中,就下列专题进行了讨论:红莓如何有助于降低某些特定人群如复发性尿道感染妇女、儿童以及日均两次以上食用含红莓产品的个体的尿道感染患病风险。

同样在2012年,另一项研究评估对另外24个临床试验展开了测评,尽管所评估的多数试验项目的研究质量不佳,仍对为何服用红莓汁和补充剂未能预防尿道感染这一现象进行了阐释。

为此,国立健康研究所认为,红莓未被证实能有效治疗已发的尿道感染。

相反,一项新近发表在Clinical and Experimental Pharmacology and Physiology 期刊上的研究分析对红莓汁为何具有抗粘附活性进而能阻止细菌粘附于膀胱壁的作用机理进行了探讨,该论文引用的一项研究表明,患复发性尿道感染的妇女食用红莓一年后再发尿道感染的概率下降了35%。

发表在该期刊上的另一项研究显示,服用红莓提取物超过六个月可减低尿道感染的发病率,其下降程度与常用治疗尿道感染的抗生素-甲氧苄啶的功效相当。而且,论文作者还探讨了有关红莓提取物中的唾液酸同时具有抗炎和镇痛的功效、进而有助于减轻尿道感染症状的原理。尽管红莓并未被推荐用于急性尿道感染的治疗,论文作者推论,红莓可有效降低复发性尿道感染的发病率。

红莓的安全性

尽管饮用红莓汁似乎是安全的,但大量饮用可能引发胃部不适,还会增加日后患肾结石的风险。此外,红莓富含维生素K,如食用大量红莓可改变体内华法林水平,而华法林是一种拮抗维生素K的血液稀释剂。最后强调的是,下列原则仍然至关重要:有关尿道感染的诊断与治疗应及时就医,避免使用红莓产品替代业已证实能有效治疗感染的处方类抗生素。

红莓的前景

2015年,一项研究报道,食用小红莓可有助于保护肠道菌群,同时还获得抗氧化与抗炎功效,这一功效则有利于提高心血管系统、代谢及免疫功能。这项研究聚焦于红莓的功效如何体现在增强肠道的抗感染能力上。

最后提及,一项正在进行中的NIH资助项目探讨红莓在癌症相关的贫血及肿瘤细胞上的可能功效。

 

作者:Tatsiana Verstak, M.S., B.S.

译者:Mingfa Li, PhD, MD

 

参考文献:

  1. Cranberry by the NIH: National Center for Complementary and Integrative Health. Last modified November 30th, 2016.
  2. Cape Cod Cranberry Growers’ Association. Health Benefits: Cranberry Health. org. Last updated 2019.
  3. Shaheen, G. et al. Therapeutic potential of medicinal plants for the management of urinary tract infection: A systematic review. Clin Exp Pharmacol Physiol. 2019;1–12.
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