vegetarianism

在一项新近的研究中,来自英国的研究人员调研了素食和成年男性抑郁症状间的关联性。

素食对人体健康的诸多益处已众所周知,然而,素食对精神健康发挥何种影响仍不明晰。已有诸多研究尝试回答这一问题,其中多数研究显示,抑郁症更常见于素食者。素食者所规避的多种类别食物如红肉、鱼及蛋可能含有保障大脑健康所必需的营养素,这些营养素在抵御抑郁症发生中发挥功效。机体缺乏这些重要的营养素可能是素食者患抑郁症风险增高的原因。

抑郁症不仅影响患者本人,还波及他人,父母任何一方患抑郁症均会对子女的正常发育带来负面影响。由于研究人员的关注点多聚焦在母方所患抑郁症的诸多方面,对父方抑郁症的状况知之不多。发表在Journal of Affective Disorders期刊上的一项来自英国的研究在9688名其伴侣处于怀孕早期的英国男性群体中,对素食是否与抑郁症发病风险增高相关联展开了调研。

所获实验数据来自于针对父母及其子女的Avon纵向研究即一项持续的基于人群的队列研究。准爸爸们需完成一系列调查问卷,这些问卷提供了有关饮食(素食/严格素食或杂食)及各种人口学和社会心理学特征方面的详细资料。应用爱丁堡出生后抑郁评级法来确定受试男性的抑郁状况,其中,10分以上表示大概率患轻度到中度抑郁,而超过12分则表示重度抑郁。

在队列研究受试者群体中,素食者占比达3.6%(311位素食者和39位严格素食者)。研究结果显示,男性中,素食者比非素食者更可能患抑郁症,即使将多种人口及社会心理特征因素计算在内,结论也维持不变。值得注意的是,更多的男性素食者其爱丁堡出生后抑郁评级指数大于10,这一结果表明,相比非素食者,素食男性更可能患轻度至中度抑郁症。论文作者同时注意到一种趋势,即男性食用素食的时间越长,抑郁指数越高,尽管统计学上并不显著。

尽管作者能证实素食和成年男性抑郁症之间存在关联,但诸多问题仍有待解答。首先,不同个体对素食的定义有所差异,这一差异表现在他们对饮食的选择上,一些素食者可能选择吃鱼,而另一些素食者可能偏爱蛋类。因此,不同素食个体从膳食中摄入的健脑营养素差异极大,这一情况导致难以判断特定营养素是否影响到本研究结果的获得。不巧的是,这项研究未能获取受试者个体有关营养素方面的完整信息资料。其次,还存在一种可能性,即素食与抑郁症关联本身和膳食无关。众所周知,有抑郁倾向的个体其饮食偏好和食欲可能会发生变化,因此,随着机体出现更多抑郁相关症状,这些个体可能选择素食饮食。

这项大样本研究首次证实了素食和男性抑郁症之间存在关联。论文作者强调,研究结果尚未解答素食是提高抑或降低抑郁症发生,素食如何影响精神卫生及健康这样一类问题。因此,他们建议,未来应采用一种随机的安慰剂对照试验开展研究以确定是否特定营养素或食物影响抑郁症的发生。

 

作者: Natasha Tetlow, PhD
译者:Mingfa Li, PhD, MD

参考文献:

Hibbeln JR, Northstone K, Evans J and Golding J. Vegetarian diets and depressive symptoms among men. J Affect Disord. 2018; 225:13-17.

 

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