detect cancer

Cientistas desenvolvem análise ao sangue que poderá detetar cancro antes da manifestação de sintomas. A deteção e tratamento precoces previnem a progressão do cancro.

 

O cancro é uma doença normalmente diagnosticada após a manifestação de sintomas, o que significa que o tumor terá já crescido significativamente e até mesmo espalhado para outros orgãos. O cancro em fase terminal é de tratamento difícil, a taxa de sobrevivência é baixa e os pacientes sofrem de morbidez severa. Quando o cancro é diagnosticado cedo, o tratamento imediato pode prevenir o desenvolvimento do tumor e ter resultados positivos para o paciente.

GRAIL, uma empresa de biotecnologia na Califórnia, procura desenvolver uma simples análise ao sangue que detete cancro em fase inicial, mesmo antes da manifestação de sintomas. O investimento para o desenvolvimento desta análise ao sangue que a empresa acredita poder vir a salvar inúmeras vidas, ronda já um bilião de dólares. Um artigo recente publicado em Science analisa este estudo.

Os cientistas procedem com o estudo da sequência de ADN da amostra de sangue recolhida, que contém células cancerígenas mortas pois o ADN de tumores apresenta diferenças significativas do ADN humano. Através da análise do ADN da amostra de sangue, os cientistas podem então detetar a presença do AND do tumor e consequentemente diagnosticar o paciente com cancro.

A empresa GRAIL testou recolhas de sangue de 878 indivíduos recentemente diagnosticados com cancro em fase inicial e 580 indivíduos sem diagnóstico de cancro. A taxa de deteção de cancro foi de 65% com uma percentagem de falsos positivos muito baixa. Para cancro metastizado em fase terminal, a taxa de assertividade do teste foi de 95%. Cancros em fase terminal apresentam tumores espalhados pelo corpo, incluindo os nódulos linfáticos e, portanto, existem mais células cancerígenas na rede sanguínea e são consequentemente mais fáceis de detetar.

A análise ao sangue desenvolvida por esta empresa poderá também indicar a localização do tumor através da deteção de determinados biomarcadores. O resultado positivo da presença de células cancerígenas poderá ser facilmente comprovado através de imagiologia e a confirmação da presença do cancro a fim de determinar um plano de tratamento. Esta análise ao sangue poderá ajudar a salvar inúmeras vidas e a reduzir a morbidez de pacientes diagnosticados com cancro.

 

Escrito por Mallory Wiggans
Traduzido por Ângela Carvalho, PgC

Referências: Kaiser, J. (2018). Blood tests show promise for spotting early cancers. Science, doi:10.1126/science.aat9122.

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